Никога не трябваше да се кандидатира за това място.


Когато Хершел Уокър влезе в надпреварата за Сената на САЩ с подкрепата на дългогодишния си приятел Доналд Тръмп, републиканците от Джорджия не бяха наивни за предстоящите предизвикателства. Пенсионираната футболна звезда няма предишен политически опит. Имаше объркан личен живот, само част от който призна публично.

Но докато скандалите, включващи домашно насилие и спонтанни аборти, се завъртяха през лятото и през есента, се случи нещо неочаквано. Уокър все пак успя да оцелее въпреки недостатъците си, търговската му марка го примамваше почти до деня на изборите през ноември.

„Тази снимка му помогна да оцелее в наказателната атака, която имаше“, каза Стивън Лоу, председател на Senate Leadership Fund, основна консервативна политическа партия. „Искам да кажа, мисля, че много от другите кандидати биха отпаднали от надпреварата.“

Но във вторник вечерта политическата устойчивост на Уокър приключи. Той стана последният републикански кандидат, който не успя да си осигури номинация за Сената, след като загуби от действащия сенатор демократ Рафаел Уорнък на втория тур на изборите в щата.

„Той никога не трябваше да се кандидатира за това място“, каза човек, близък до кампанията. Човекът каза, че загубата му в кампанията е до голяма степен защото „Хершел имаше много багаж, за който не беше прозрачен, и ние винаги сме били зад осемте топки“.

В крайна сметка Уокър остана силен и жизнеспособен претендент, губейки от Уорнок с това, което можеше да бъде само с два процента, когато бяха преброени окончателните гласове. Маржът беше достатъчно близък, за да има значение качеството на кампанията на Уокър.

Интервютата с десетки служители на кампанията и републиканци, работещи с кампанията на Уокър, показват, че не само кандидатът се е борил с недостатъци – самата кампания е била възпрепятствана от лошо вземане на решения.

Някои казаха, че Уокър и съпругата му Джули Бланчард Уокър не са упълномощили целия си екип да взема решения и често поставят под съмнение предложенията и плановете на ветерани от предизборната кампания. Двойката настояваше да отдели това, което сътрудниците описаха като „прекомерно“ време за обмисляне на предложения за всяко спиране на кампанията, което възпрепятства планирането. Това включваше желанието да се прекарва твърде много време в районите с мнозинство от демократите, за да се привлекат чернокожи гласоподаватели, проблем, който се изостри на балотажа, когато служителите искаха Уокър да се съсредоточи изключително върху мобилизирането на републиканците, които току-що бяха гласували за него на общите избори.

Персоналът каза, че Бланчард Уокър е предложила на съпруга си той да спечели до 50 процента от гласовете на чернокожите в Джорджия и редовно коментира, че кампанията трябва да го „постави пред хората му, пред неговата общност“, тъй като един човек работи по кампанията.

Победа на републиканците в надпреварата за Сената на Джорджия – дори и с черен кандидат – е малко вероятно да доведе до спечелването на партията на голям брой чернокожи гласоподаватели. Демократическото население с огромно мнозинство избута Уорнък на власт преди две години.

„Мислех, че трябва да получим толкова афро-американски избиратели, каквито нито един републиканец в историята на съвременната политика не е имал“, каза човек, близък до кампанията. “И това се превърна в обсебващ фокус.”

Някои от последните събития на Уокър изглеждаха объркващи и зле замислени – в един случай, убеждавайки минувачите да дойдат до автобуса му и да се срещнат с него по време на дъждовен турнир на SEC в Атланта; На следващия ден прекарах един час паркиран пред бар, където се събраха феновете на Green Bay Packers, предлагайки да се снимам с тях. Около 20 фенове взеха Уокър в шоуто.

По време на кампанията двойката също отказа да сподели контрола върху личния акаунт на Уокър, който има близо милион последователи в Twitter, който съпругата му управлява сама.

За мнозина кампанията на Уокър беше унизителен урок за това колко трудно е да превърнеш знаменитостта в политическо предимство. Предизборният щаб на Уокър го описва като човек, готов да се учи и да приема критики. Той очевидно не беше експерт по много политически въпроси, казаха те, но задаваше въпроси и се опитваше да подобри речта си с времето.

Но имаше граници. В крайна сметка кампанията възприе стратегията да го сдвоява с други сенатори в интервюта за Fox News, по-специално със сенаторите Линдзи Греъм и Тед Круз. Настройката е предназначена да позволи на Уокър да се съсредоточи върху появата на повече “сенатори”. Това също беше направено, за да се гарантира, че някой си спомня да отправи призиви за набиране на средства за зрителите.

И докато Уокър с ентусиазъм правеше всяка снимка и подписваше шапките на всеки фен, който се редеше на неговите събития, кампанията му в крайна сметка беше разпродадена. Служителите, които предполагаха, че ще бъдат заети с кампанията през седмицата около Деня на благодарността, осъзнаха, че нищо няма да се планира. В продължение на пет критични дни – с предсрочно гласуване в ход – Уокър избягва всякакви публични събития за кампанията, вместо това организира набиране на средства в Zoom, присъства на погребението на треньора на Джорджия Булдогс Винс Дули, присъства на рожден ден на майка си и пътува до Далас за събитие с високо ниво -доларови дарители.

Признавайки поражението си, Уокър каза на митинга си в предизборната нощ: „Няма извинения в живота. И няма да си измислям сега, защото имаме една битка“.

Подобно на много новодошли в националната политика, Уокър се бореше да изгради сплотеност сред персонала, натоварен да ръководи изборите му. Помощници казаха, че има постоянни търкания между тях и семейството му.

Персоналът каза, че Бланчард и Уокър също са се опитали да повлияят на стратегията на кампанията в критични моменти. По време на пресконференция на Глория Олред на 22 ноември, която включваше жена, която обвини Уокър, че я е принудил да направи аборт, екипът на Уокър подготвяше контрол на щетите и дори започна атака срещу твърденията на жената. Но Бланчард и Уокър ги призоваха вместо това да дадат приоритет на отговора на току-що публикувания туит от кампанията на Уорнок, който включва видеоклип на един от гимназиалните помощник-треньори по футбол на Уокър, който подкрепя Уорнок. На персонала е казано да се свърже с другите гимназиални треньори на Уокър, опитвайки се да ги накара да предоставят цитати, възхваляващи бившия футболист.

Но много от пречките пред лагера на Уокър бяха причинени от самия Уокър.

Бившият носител на Heisman Trophy се бори здраво с торса. Това включваше и по време на балотажа, когато той премина до известна степен под свързаните различия и предимствата на това да бъдеш върколак и вампир – вирусен момент, който изглежда засили недостатъците му като кандидат.

Негови помощници и съюзници заявиха, че инцидентът не е глупостта, която медиите описаха. Но тази есен, казаха те, служителите започнаха да молят Уокър да разреши дългите си алегорични истории с тях, преди да ги използва публично.

Когато стана ясно, че Уокър вероятно ще загуби на балотажа, някои републиканци от Джорджия започнаха публично да изразяват угризенията на купувача. Стратегът на Републиканската партия Дан Маклаган, който работи върху кампанията за Сената на основния съперник на Уокър, Гари Блек, твърди, че Блек лесно би спечелил общите избори. Уокър победи Блек, напускащият поста държавен комисар по земеделието, на първичните избори през май.

„Грузия се смята за червена държава, когато избираме най-добрия кандидат, а не богатите или известните“, каза МакКлаган. „Докато не научим този урок, ще се сблъскваме с повече влакови катастрофи като тази, тъй като нашият кандидат е разглеждан внимателно на общите избори като бавната испанска инквизиция.“

Но равнопоставеността от загубата на Уокър изглежда се простира далеч отвъд държавните граници. Републиканците в Сената бяха оставени да се изправят пред въпроси за това как ще проведат надпреварата и дали могат да бъдат изразходвани повече ресурси.

Служители на Националния комитет на Сената се запитаха защо Фондът за лидерство на Сената, разходващата група, свързана с лидера на малцинството в Сената Мич Макконъл, не може да купи рекламно време по време на балотажа. Съюзниците на SLF предполагат, че тактиката на комисията за набиране на средства и финансово управление е оставила кандидатите без достатъчна подкрепа.

Член на персонала на NRSC каза, че комисията е похарчила “милиони” за балотажа, но отказа да навлезе в повече подробности. Обществено достъпните данни за проследяване на реклами показват, че NRSC е похарчил само $500 000 за телевизионна реклама в началото на балотажа. Човек, близък до кампанията на Уокър, каза, че NSC не изглежда да излезе с много на балотажа освен разходите за ранна декларация, въпреки че комисията изпрати персонал на място в Джорджия през последните няколко седмици.

Фондът за лидерство на Сената е похарчил 18 милиона долара на втория тур на изборите, потвърди суперкомитетът по паричната политика пред Politico. От тях 2,5 милиона долара отидоха за провеждане на подова игра, разработена от екипа на губернатор Брайън Кемп, докато останалите закупиха телевизионни, радио, цифрови и пощенски реклами, заедно с текстови съобщения и призиви към избирателите.

Тези цифри бяха малка част от разходите на Уорнок и неговите съюзници. От 82 милиона долара, похарчени за балотажни реклами, според AdImpact, 56 милиона долара са от демократите, в сравнение със само 26 милиона долара от републиканците.

Но човекът, който изглежда най-вероятно ще поеме лъвския пай от пост-истинската критика за провала на Уокър, е Тръмп. Достиженията на бившия президент в междинните избори през 2022 г. бяха неравномерни преди вторник вечерта и Уокър беше широко смятан за основен набирач на персонал. Синът на Уокър Крисчън написа във вторник вечерта, че бившият президент е написал в Туитър Баща му поиска той да участва в надпреварата.

Но други близки до Уокър казаха, че ролята на Тръмп в кариерата му е преувеличена. Въпреки това, те признаха, че разказът до голяма степен е фиксиран в камък и бившият президент вероятно е поел вината.

„Идеята, че първоначалната история за кандидатурата на Хершел е била, че Тръмп му се е обадил и му е казал, че трябва да се кандидатира за Сената, това не е точна“, каза човек, близък до Уокър, запознат с ранните му дискусии относно кандидатурата. “Но няма да накараш някой да каже това в протокола. Причината за това е, че звучи така, сякаш не уважаваш президента.”





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *