Завръщането на НАСА на Луната започна трудно


След пет десетилетия НАСА има план за връщане на астронавтите на лунната повърхност. Проектът, наречен Артемида, на името на сестрата на Аполон в гръцката митология, има за цел да посети нов регион на Луната и да извлече нови екземпляри, този път с нови лица зад сенника – включително първата жена и първия цветнокож човек.

Дали този план ще успее – и дали кацането на нова луна ще вдъхнови ново “поколение Артемида” в изследването на космоса, както се надява ръководството на НАСА – е въпрос на дебат. Разбира се, разликите между програмата Артемида и програмата Аполо, която изчезна по-рано, отколкото мнозина се надяваха, бяха големи. Artemis е изграден върху по-малко рафинирана, по-малко интелигентна и по-малко изтънчена визия за изследване на космоса от тази, която изстреля Cernan и неговите предшественици. Докато Apollo беше замислен и изпълнен като скъп паметник на американската изобретателност и силата на капитализма, неговата сестринска програма е по-скоро отражение на американската политика и силата на инерцията.

Въпреки че официално програмата е само на три години, елементите на Artemis се разработват от много години, дори десетилетия. Неговите спомагателни проекти, разпръснати из НАСА и в партньорски университети в Съединените щати, в много случаи съществуват много преди администрацията на Тръмп да даде име на програмата. Произходът му беше нестабилен дори преди Fueling Trouble и Hurricanes да отложат дебюта си през ноември.

Artemis има много различни цели, обслужващи много различни групи. За някои космически ентусиасти това е просто пътят обратно към Луната, дестинация, която винаги ще се очертава в нашето колективно съзнание. За други това бележи път към Марс. Някои виждат Артемида като начин за възстановяване на американското надмощие в космоса, нещо, което беше очевидно загубено, когато космическата совалка беше пенсионирана през 2011 г. Трети виждат това като начин да се открие нова ера на научни открития и изобретения, направени за първи път по време на Аполо, но може да се каже, че това започна, когато хората за първи път погледнаха луната и се чудеха какво е това.

Първата мисия на проекта, тестов полет без екипаж, наречен Artemis 1, се потопи в космоса в полунощ на 16 ноември. Той беше пренесен в космоса от най-мощната ракета, изстрелвана някога, Space Launch System (SLS). Петнадесет фута по-висок от Статуята на свободата, SLS се състои от оранжев основен резервоар, заобиколен от бели бустери, които го правят да изглежда като космическата совалка, нейния предшественик както в стила на задвижване, така и в програмата. След множество пропуснати срокове и критики от страна на Конгреса, много обитатели на Белия дом, одитори на НАСА, ентусиасти в изследването на космоса и учени бяха готови да се върнат на Луната.

Но засенчването на Artemis е неудобният факт, че ракетата, а не лунните мисии, които ще извършва, отдавна е основната цел на програмата на НАСА за човешки космически полети. Къде отива тази ракета винаги е второстепенно – и дестинацията се е променяла много пъти. Ако нещо се обърка или ако SLS се счете за твърде скъпо или неустойчиво, има шанс цялата лунна програма да се провали или поне да бъде оценена по подобен начин. Това е колебливо и несигурно начало на опитите за връщане на хора на лунната повърхност за първи път от половин век – и може да направи това завръщане, ако се случи, много кратко.


На 1 февруари 2003 г. небето над Тексас блесна от нещо, което изглеждаше като дневен метеорен дъжд. Ярките обекти бяха парчета от космическата совалка Колумбия, който се отдели при 28-ото си повторно влизане през земната атмосфера. И докато нацията скърбеше за седемте членове на екипажа на совалката, президентът Джордж У. Буш започна да работи по нов път напред за НАСА.

Артемида има своите корени в това усилие. През януари 2004 г., по-малко от година по-късно Колумбия Катастрофа, Буш обявява визия за изследване на космоса – преосмисляне на космическата програма, която изисква совалката да бъде оттеглена от употреба до 2011 г., Международната космическа станция да бъде наводнена до 2016 г. и да бъде заменена от нова програма, наречена Constellation. Constellation ще се състои от нова конфигурируема ракета, способна да изстреля до Луната или дори до Марс, наречена Ares; ново превозно средство за екипаж за ниска околоземна орбита, наречено Орион; и нов лунен спускаем апарат, наречен Алтаир.



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *